Médecin de santé publique - Définition et quand le consulter

Relativement peu connu du grand public, le médecin inspecteur de santé publique (MISP) a trois grandes missions : garantir l’accès des citoyens au système de santé, œuvrer pour la préservation et l’amélioration de leur état de santé et mettre la population à l’abri des menaces sanitaires. En quoi consiste exactement cette discipline médicale et quel est le rôle précis du médecin de santé publique ? Éléments de réponse dans la suite de cet article.  

Que fait le médecin de santé publique ? 

La santé publique peut être définie par l’évaluation, la protection et la restauration de la santé d’une population par le biais de mesures collectives. 

Le champ d’action du médecin de santé publique est extrêmement varié. Il peut, par exemple, être amené à :

  • analyser l’état de santé d’une population puis mettre en place des actions locales, régionales ou nationales et évaluer leur efficacité ;
  • participer à l’élaboration de médicaments ;
  • s’assurer que ces derniers sont utilisés à bon escient et contrôler leurs effets indésirables ;
  • utiliser ses connaissances médicales pour conseiller les politiques et directeurs de centres médicaux et les aider à prendre les bonnes décisions ;
  • gérer la qualité, le financement et les règles d’hygiène dans des centres de santé ;
  • monter des projets ;
  • donner des cours à l’université ;
  • organiser des campagnes de vaccination à l’international ;
  • etc.


Fonctionnaire de l’Etat géré par le ministère chargé de la santé, le médecin de santé publique voit son activité divisée en 4 grandes catégories :

  • Conception de programme : mise en place de plans d’action et de programmes locaux, régionaux et nationaux de santé, schéma d’organisation sanitaire et médico-sociale.
  • Inspection et contrôle : réorganisation de centres de santé, suivi des dysfonctionnements rapportés par les usagers, gestion des alertes, contrôles de conformité, procédure de certification et labellisation d’établissements de santé. 
  • Évaluation et conseil : coordination des différents acteurs, expertise de l’efficacité des politiques publiques, animation de réseaux, création de projets et soutien des initiatives locales.
  • Veille sanitaire : expertise médicale, analyses statistiques, épidémiologiques et démographiques, promotion des réseaux de vigilance et gestion des crises sanitaires. 

Comment rencontrer le médecin de santé publique ? 

Le médecin de santé publique est un professionnel de la santé missionné par l’Etat. Il agit en amont, en inspection et en contrôle de la santé publique pour le bien-être des concitoyens. Il conçoit et met en place des programmes de santé tout en assurant un rôle de veille sanitaire. 

Il n’est donc pas consulté par des particuliers, son rôle étant différent des autres pratiques médicales. Il s’inscrit dans une dynamique collective et non individuelle. 

Comment travaille le médecin de santé publique ?

Le médecin de santé publique peut intervenir :

  • au sein de services centraux ou déconcentrés du ministère de la Santé
  • dans les agences sanitaires nationales
  • dans les agences régionales de santé
  • dans d’autres services ne relevant pas du ministère de la Santé.

Comment devenir médecin de santé publique ? 

La première étape du cursus universitaire pour devenir médecin de santé publique (MISP, catégorie A), offre plusieurs options :

  • le candidat valide préalablement son DES (diplôme d’études spécialisées) de santé communautaire et de médecine sociale ;
  • il obtient un DES de santé publique et de médecine sociale ;
  • il passe un certificat d’études spéciales de santé publique. 

S’en suit un concours de médecin inspecteur de santé publique via une formation à l’École des hautes études de santé publique (EHESP).

Pédagogue, autonome et force de proposition, le médecin de santé publique est avant tout un gestionnaire de projets qui sait impulser des décisions et qui sait travailler en équipe. Réactif et sachant s’adapter, il a des qualités de médiateur et sait gérer une situation tout en respectant des valeurs éthiques et déontologiques. 

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