Gastro-entérologue - Définition et quand le consulter

Le gastro-entérologue est le médecin spécialiste de l’appareil digestif et des pathologies qui s’y rapportent. Il peut se spécialiser en hépatologie ou en proctologie. Problèmes digestifs, ulcères, inflammations, que soigne un gastro-entérologue ? À quel moment faut-il le consulter ? 

Quelles pathologies le gastro-entérologue prend-il en charge ?

La gastro-entérologie est la science qui s’intéresse au fonctionnement et aux pathologies du système digestif. L’appareil digestif est composé de plusieurs organes (estomac, intestin grêle, côlon) ainsi que de glandes (foie, vésicule biliaire, pancréas). Mis bout à bout, les différents éléments mesurent plus de sept mètres et peuvent être le siège de nombreuses affections.

Le gastro-entérologue peut donc prendre en charge un grand nombre de pathologies, telles que :

  • l’oesophagite ;
  • la gastrite ;
  • l’ulcère ;
  • la cirrhose ;
  • l’hépatite ;
  • la cholécystite ;
  • le reflux gastro-oesophagien ;
  • la pancréatite ;
  • les maladies inflammatoires intestinales (MICI) comme la maladie de Crohn ou la rectocolite hémorragique ;
  • des maladies génétiques comme l'hémochromatose ;
  • le syndrome de l’intestin irritable ;
  • les hémorroïdes ;
  • les tumeurs bénignes ;
  • les cancers ;
  • etc.

Il existe trois types de gastro-entérologues :

  • Les hépatologues, qui se sont spécialisés dans l’étude du foie, de la vésicule biliaire, du pancréas et des pathologies associées ;
  • Les proctologues, qui s’intéressent davantage aux maladies de l’anus et du rectum ;
  • Les hépato-gastro-entérologues, qui sont des gastro-entérologues non spécialisés. Ils représentent la majorité de la profession.

Les trois rôles principaux du gastro-entérologue sont la prévention, le dépistage et le traitement des différentes maladies liées au système digestif. 

En cas de retour positif suite au dépistage organisé du cancer colorectal, c’est lui qui prend en charge le patient pour réaliser un coloscopie.

Quand faut-il prendre RDV avec un gastro-entérologue ?

Il est nécessaire de respecter le parcours de soins mis en place par la Sécurité Sociale si vous souhaitez consulter un gastro-entérologue. En cas de symptômes gênants, il faut donc prendre rendez-vous pour une consultation avec votre médecin traitant. C’est après vous avoir écouté et ausculté que celui-ci décidera de la nécessité d’aller voir un spécialiste.

D’une manière générale, la consultation chez le gastro-entérologue est préconisée si le traitement de première intention n’a pas été efficace, en cas de :

  • douleurs abdominales récurrentes ;
  • crampes d’estomac ;
  • constipation ou diarrhée régulière ;
  • ballonnements ;
  • gêne digestive persistante ;
  • sang dans les selles ;
  • etc.

Lors de la consultation, le gastro-entérologue prend le temps de vous écouter et vous demande vos antécédents personnels et familiaux. Il étudie ensuite les résultats des examens éventuellement prescrits par votre médecin généraliste (analyses sanguines, échographie, radiographie, scanner, etc.). Il est important de penser à apporter tous ces documents le jour de votre visite. 

La suite de la consultation est dédiée à l’auscultation. Le spécialiste peut alors être amené à réaliser des examens complémentaires pour affiner son diagnostic comme une échographie ciblée sur la zone pathologique, un toucher rectal, une fibroscopie oeso-gastro-duodénale ou prévoir une coloscopie sous anesthésie générale.

Comment devenir gastro-entérologue ?

Le gastro-entérologue reçoit son Diplôme d’État de docteur en médecine après une dizaine d’années d’études.

C’est après les 6 premières années de médecine et le passage des Épreuves Classantes Nationales (E.C.N.) que l’étudiant peut choisir de devenir gastro-entérologue, en fonction de son classement. Quatre années d’internat seront alors nécessaires pour étudier l’ensemble du système digestif et les affections qui lui sont associées. Si l’élève souhaite se spécialiser  en hépatologie ou en proctologie, il devra suivre une année d’études supplémentaire.

Comment travaille un gastro-entérologue ?

Le spécialiste en gastro-entérologie peut exercer en cabinet privé de ville, à l’hôpital ou en clinique. Il assure ses consultations, le suivi médical de ses patients, effectue les examens complémentaires nécessaires et fait le lien avec les services de chirurgie, si besoin.

Comme tout professionnel de santé, le gastro-entérologue continue à se former tout au long de sa carrière pour se tenir informé des nouveautés dans les méthodes de dépistage, les derniers traitements découverts, etc.

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