Cardiologue - Définition et quand le consulter

La cardiologie est une spécialité médicale centrée sur l’étude du cœur et des vaisseaux. Le cardiologue est donc un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des maladies cardiovasculaires. Il exerce également un rôle préventif et de contrôle chez les personnes dites “à risque”. Alors, quand faut-il consulter un cardiologue ? Quelles pathologies soigne-t-il ? Comment se déroule une consultation ? Explications.

Que soigne un cardiologue ?

Le système cardiovasculaire est composé du cœur et des vaisseaux (artères et veines). Ils sont chargés de diffuser le sang dans tout l’organisme afin d’assurer le transport de l’oxygène et des nutriments. Ils ont également une fonction d’élimination des déchets. 

Le champ d’action du cardiologue est donc relativement vaste. Il détecte et traite un grand nombre de pathologies telles que :

  • l’hypertension artérielle ;
  • l’embolie pulmonaire ;
  • les dyslipidémies ;
  • l’arythmie ;
  • les pathologies des artères coronaires a l’origine notamment de l’infarctus du myocarde 
  • les pathologies des artères carotides (à l’origine par exemple des AVC)
  • les pathologies des artères des membres inférieurs pouvant engendrer de l’AOMI (artériopathie oblitérante des membres inférieurs)
  • l’insuffisance cardiaque ;
  • la péricardite ;
  • les anévrismes ;
  • les malformations cardiaques ;
  • etc.

Lors d’une consultation, le cardiologue commence par interroger son patient sur ses antécédents personnels et familiaux. Il prend note des symptômes évoqués, analyse les bilans sanguins, puis il procède à l’auscultation. Prise de pouls, évaluation de la pression artérielle, écoute attentive des poumons à l’aide de son stéthoscope... Il peut également avoir recours à des examens complémentaires (échographie cardiaque, électrocardiogramme, etc.) et faire pratiquer des exercices physiques (épreuve d’effort) à son patient.

Quand faut-il aller voir un cardiologue ?

Pour que votre consultation chez le cardiologue soit remboursée, il faut respecter le parcours de soin imposé par la Sécurité Sociale. Vous devez donc vous rendre, en premier lieu, chez votre médecin généraliste. C’est lui qui vous orientera chez le cardiologue, après avoir jugé de la nécessité d’une consultation spécialisée.

Globalement, la visite chez le spécialiste en cardiologie est indiquée en cas de :

  • douleurs dans la poitrine à l’effort ou au repos ;
  • essoufflements ;
  • palpitations ;
  • tachycardie (rythme cardiaque trop rapide) ;
  • bradycardie (rythme cardiaque trop lent) ;
  • etc.

Les personnes les plus à risque de développer une maladie cardiovasculaire doivent être particulièrement surveillées. Les facteurs de risques les plus importants sont :

  • le tabagisme ;
  • le diabète ;
  • le cholestérol ;
  • le surpoids ;
  • l’hypertension artérielle ;
  • la sédentarité.

Quel cursus suivre pour être cardiologue ?

En tant que médecin, le cardiologue a suivi un cursus médical. Onze années d’études de médecine après le baccalauréat sont nécessaires pour pouvoir exercer cette spécialité. 

Après la P.A.C.E.S. (Première Année Commune aux Études de Santé) sanctionnée par un concours d’admission très strict, l’étudiant entre dans son deuxième cycle d’études de médecine. Ce deuxième cycle dure 5 ans et comprend une période d’externat de 3 ans. C’est une phase pendant laquelle les cours à la faculté sont entrecoupés de nombreux stages dans différents services hospitaliers.

À l’issue de l’externat, le futur médecin passe les E.C.N. (Épreuves Classantes Nationales) qui lui permettent de choisir sa spécialité en fonction de son classement.

L’élève cardiologue s’engage ensuite dans une période de 5 années d’internat pendant lesquelles il va étudier en profondeur l’appareil cardiovasculaire et toutes les pathologies qui s’y rapportent. Il deviendra officiellement médecin spécialiste en cardiologie à l’issue de ces 11 ans d’études, après avoir soutenu une thèse.

À partir de la rentrée 2020, le parcours des étudiants en médecine devrait connaître de nombreux changements suite à la réforme Parcoursup, mais le nombre d’années d’études, lui, restera identique.

Quel est le quotidien d’un cardiologue ?

Un cardiologue peut exercer dans un cabinet privé en ville, à l’hôpital ou en clinique. Au quotidien, il fait ses consultations, assure le suivi de ses patients, réalise différents types d’examens, prescrit des traitements et peut accomplir des actes de chirurgie interventionnelle, suivant son lieu d’exercice.

À l’instar de ses confrères, le spécialiste en cardiologie doit continuer à se former tout au long de sa carrière afin de se tenir informé des dernières avancées scientifiques. Il a également la possibilité de se spécialiser (médecine du sport, plongée, malformations congénitales, hypertension, arythmie, etc.) en passant des diplômes supplémentaires.

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